어르신 케어 ‘동년배 상담사’ 활약
어르신 케어 ‘동년배 상담사’ 활약
  • 채정희
  • 승인 2019.05.07 15:51
  • 댓글 0
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광주서구노인복지관 노인공익활동사업
23명 선발…경로당 찾아가 말벗·상담 등

 

광주서구노인복지관에서 활동중인 동년배 상담사 전종철 어르신이 동네 경로당에서 건강체조를 함께 하고 있다. 광주서구노인복지관 제공
광주서구노인복지관에서 활동중인 동년배 상담사 전종열 어르신이 동네 경로당에서 건강체조를 함께 하고 있다. 광주서구노인복지관 제공

어르신 ‘동년배 상담 프랜들리 비지터’를 아십니까?

 광주서구노인복지관이 올해 시행하고 있는 노인 공익활동 사업 중 하나다. 올해 23명이 선발돼 관내 경로당을 중심으로 3월부터 11월까지 9개월 동안 활동하게 된다.

 노인들 속마음을 잘 아는 동년배 상담사가 찾아가 프로그램을 제공하고, 건강 체조도 함께 하고, 말벗도 돼준다는 취지로 시작된 서비스다. 작년에는 경로당 활성화 사업으로 진행해왔지만, 올해는 노인일자리 공익활동사업으로 편재돼 수혜자와 사업 기간이 늘었다. 광주에선 서구노인복지관에서 최초로 제도 시행에 들어갔다.

 서구노인복지관 최은영 복지사는 “노인들은 자신의 속마음을 쉽게 털어놓지 않는 특성이 있다”면서 “동년배 상담사는 자신과 비슷한 사회·문화적 배경을 공유하고 있어 유대감을 느껴 마음속 깊은 이야기를 허심탄회하게 털어놓을 수 있을 것으로 기대된다”고 말했다. 이어 “이를 통해 서비스 수혜자는 정서적인 안정감과 함께 삶의 활력을 되찾을 수 있으며, 우울증 방치로 인하 2차적 문제에 대한 예방적 접근도 가능하다”고 덧붙였다.

 복지서비스의 확대라는 의미가 있다. 어르신들을 위한 여가복지시설로 대표적인 게 경로당과 노인종합복지관이다. 하지만 대부분의 노인들은 ‘프로그램이 단순하고 다양하지 못하다’는 이유로 경로당보다 노인복지관을 선호하는 게 현실이다. 실제 대한노인회가 실시한 ‘경로당 활성화 실태조사’에 따르면 62.2%의 어르신들이 (경로당이)불만족스럽다고 응답한바 있다.

 하지만 나이가 들어 먼 거리를 왕복하기 힘겨워지면 집에서 가까운 경로당을 찾을 수밖에 없는 것 또한 현실이다. 이런 상황에서 동년배상담사가 경로당을 직접 찾아가 복지서비스를 제공하면 노인복지관에 가지 않더라도 다양한 프로그램을 제공받을 수 있어 복지사각지대를 줄일 수 있다.

 일자리 제공도 가능하다. 전문경력을 보유한 퇴직 노인들에게 자신의 재능을 펼칠 수 있는 ‘경륜 나눔’형 일자리를 제공할 수 있는 게 장점이다. ‘과거에도 해왔고 앞으로도 잘 할 수 있는 분야’에 종사해 경험과 전문성을 사회에 기부할 수 있는 기회의 장이 열리는 것. 경제적인 도움과 함께 자기 만족, 성취감을 향상시킬 수 있는 일자리다.

 이같은 취지로 서구노인종합복지관은 올해 65세 이상 노인들을 대상으로 동년배 상담사 23명을 선발·운영하고 있다. 이들은 복지관 노인돌봄사업팀과 연계해 기초 상담 교육, 응대 교육, 정서적 서비스 교육을 수료해 전문성을 높였다.

 이렇게 훈련받은 동년배 상담사들은 주 3회 경로당을 방문해 자신의 전문 이력을 활용해 정서 지원 및 건강 지원 프로그램을 진행하고, 복지관련 정보도 제공한다.

 현재 서구 관내 경로당은 34곳이다. 동년배 상담사는 3인1조 또는 1인 1조로 8개 팀을 구성해 경로당에 배치된다. 팀당 하루 3시간 범위 내에서 2곳의 경로당을 방문해 활동한다.

 채정희 기자 goodi@gjdream.com 


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